Museum Seni, Sejarah dan Arkeologi Évreux menawarkan pameran gratis tentang sejarah ilmu sihir, dari zaman kuno hingga saat ini. Ini adalah kesempatan untuk mengunjungi kembali periode perburuan penyihir, antara abad ke-15 dan ke-17. Periode ini sekarang dianggap sebagai periode feminisme terbesar dalam sejarah.
Hingga 19 Februari 2023, sebuah pameran yang didedikasikan untuk ilmu sihir ditawarkan secara gratis kepada publik di Museum Seni, Sejarah dan Arkeologi di Évreux. Hampir seratus karya, buku, ukiran, dan lukisan menceritakan kisah ritus pagan dari masa ke masa. Kurator museum, Camille Gross, yang bekerja selama hampir dua tahun untuk acara ini, telah mendapatkan manfaat dari sekitar seratus pinjaman dari lebih dari empat puluh institusi budaya.

Dari zaman kuno hingga saat ini, Histoire(s) de la sorcellerie menggambarkan evolusi sosok penyihir. Pada abad ke-15, lukisan penyihir pertama kali muncul. Di antaranya, karya seniman Flemish David Téniers, yang menjadikannya sebagai spesialisasinya. “Dalam lukisan ini, seorang penyihir tua sedang menyiapkan salep dan mengoleskannya ke tubuh telanjang seorang penyihir muda. Yang terakhir siap untuk naik sapu dan memanjat cerobong asap untuk terbang”, Camille Gross menjelaskan.

Perburuan penyihir, feminisme terbesar dalam sejarah
Sebagian dari pameran ini dikhususkan untuk periode perburuan penyihir, yang dianggap sebagai pembunuhan wanita terbesar dalam sejarah. Dalam 200 tahun, hampir 100.000 orang dituduh melakukan sihir. 80% dari mereka adalah wanita. Secara total, lebih dari 50.000 orang dieksekusi, seperti Joan of Arc, dibakar karena bid’ah. Dia adalah salah satu orang pertama yang dibakar di tiang pancang pada tahun 1433. “Sihir dianggap sebagai kejahatan lèse-majesté, seseorang secara langsung menyerang raja dengan mempraktikkan ilmu sihir dan oleh karena itu dikenakan hukuman mati, yaitu kematian dengan cara dibakar di tiang pancang,” kata Camille Gross.

Para penyihir diburu oleh pihak berwenang, Gereja dan juga oleh penduduk. Dan untuk melegitimasi pembersihan ini, risalah-risalah tentang demonologi diterbitkan untuk mengidentifikasi tanda-tanda sihir. “Para ahli demonologi menggambarkan serangkaian tanda, khususnya tanda setan yang terkenal, yang bisa berupa tanda lahir, bekas luka. Itu adalah bukti kepemilikan orang-orang ini,” jelasnya. Sebuah keburukan yang menjadi sumber kebanggaan di abad ke-20: gerakan feminis mengambil kembali citra penyihir sebagai sosok perjuangan.